Revue de lecture: Le Régiment Perdu par William R. Forstchen


The Lost regiment  / Le régiment perdu
William R. Forstchen
Mass market paperback
Science fiction

Tout vient à point à qui sait attendre. Un adage qui s'applique parfaitement à la série de science fiction militaro-fantaisie de William R. Forstchen. Le Régiment Perdu est finalement traduit en français. Commencée en 1990 aux USA avec la publication de Rally Cry (Ralliement) et terminée en 1999 avec Men of War, la série le régiment perdu est l'histoire d'un régiment de l'armée de l'union qui se retrouve suite à un passage à travers un 'portail' dans un monde parallèle ou l'être humain n'est pas au sommet de la chaine alimentaire.
Ce qui m'a attiré à l'époque, c'était l'aspect anachronique présent dans l'histoire. Un régiment de l'union, des héros tangibles, proche de nous en un sens, que l'on n'a aucun mal à imaginer, en nombres restreint et piégés loin de chez eux, équipés d'armes à feu et même de canons, faisant face à des créatures sauvages d'un autre monde, bien plus nombreuses, mais seulement équipées d'armes blanches, d'arcs et de flèches. Une race guerrière, sauvage, nous rappelant sans peine les orques d'un classique univers de fantaisie, qui chasse et considère les hommes comme de la nourriture. Quelques années avant la sortie de Rally Cry, le film Nimitz, retour vers l'enfer m'avait déjà bien marqué. Le même anachronisme d'une unité restreinte de militaires des temps modernes se retrouvant dans le passé face à des forces 'sous-équipées' mais bien plus nombreuses, m'avait immédiatement frappé comme étant une mise en scène parfaite pour une histoire passionnante à fort potentiel.
Quand Rally Cry arriva, bien évidemment je l'achetais au plus vite. Je ne fus pas déçu. Et j'attendis par la suite chaque nouveau tome avec ferveur.
 L'action tout d'abord est omniprésente. William R. Forstchen est Dr. en histoire, spécialiste de la guerre de sécession américaine et il a su donner une profonde dimension au régiment du colonel Andrew Keane. Les descriptions des déploiements et combats des soldats de l'union sont réalistes, abondants, riches en détails, dramatiques et héroïques.
A aucun moment dans la série je ne me suis ennuyé. Les challenges qu'une unité comme celle du colonel Keane doit surmonter sont multiples aux fils des tomes et l'évolution du régiment tout autant que celle du monde dans lequel ils sont tombés est absolument captivante et passionnante à suivre. De tome en tome on suit les aventures de la petite troupe des tuniques bleues s'adaptant à leur nouveau monde, tentant de le façonner à l'image de leur mère patrie, fraternisant avec certains peuples, en combattant d'autres, mais toujours en essayant de maximiser leurs atouts pour améliorer leur chance de survie face à l'amincissement constant de leurs effectifs et ressources.
En renfort de l'action, William R. Forstchen a parfaitement su rendre le dilemme de ces soldats piégés dans un monde où les valeurs d'un pays pour lesquels ils se battaient frères contre frères, liberté, égalité et démocratie n'existe pas. Ce sera un autre combat, qui ne sera pas non plus des plus facile pour le colonel Andrew Keane et ses hommes. Rare sont les moments où on s'ennuie, si tant est qu'il y en ait et le contenu historique ici transposé rajoute une dimension certaine à nos héros.
A l'issue du huitième tome, William R. Forstchen bouclera l'histoire sans vraiment laisser de questions en suspens et le final devrait en surprendre plus d'un. Un neuvième tome, sortira l'année suivante, en 2000 et se place un peu à part. Il se déroule vingt ans après la fin du huitième tome et était, semble t-il, le départ d'une nouvelle série.
Une saga fortement recommandée.

Neuf tomes en anglais (série complète) et quatre tomes en français pour l'instant.

En anglais: chez Roc

Rally Cry                    416p     isbn13: 9780451450074
Union Forever            464p     isbn13: 9780451450609
Terrible Swift Sword  464p     isbn13: 9780451451378
Fateful Lightnning      464p     isbn13: 9780451451965
Battle Hymn              384p     isbn13: 9780451452863
Never sound Retreat  384p    isbn13: 9780451454669
A Band of Brother      320p    isbn13: 9780451457059
Men of War               336p    isbn13: 9780451457707
Down to the Sea        352p    isbn13: 9780451458063

En français: chez Braguelone en broché et chez Milady en poche 
Ralliement            isbn13: 9782811201302
Rassemblement    isbn13: 9782811201432
Revanches           isbn13: 9782811201548
Riposte                isbn: 2352943299

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